一个被大家喜欢谈讲的人,一说起来就没完的人,尤其是说到他的投资宝典和“股神”这个威风的称号,在已经过去的20年里,达到20%这个高比例的投资平均回报率,大家一致认为的投资大师,他就是巴菲特。一个出名的基金大鳄,在2008年度高达11亿美元的收入,但是在本年度全球对冲基金经理的平均收入却只有4.64亿美元,他就是索罗斯。历史上面的俩位都是非常出色的,但是和他的成绩相比,简直也不值一提,他就是James Simons詹姆斯·西蒙斯,众所周知的对冲基金王,同时也是世界级的数学家和最杰出的对冲基金经理之一。以一年纯挣15亿美元成为全球收入最高的对冲基金经理。在华尔街,优秀的对冲基金经理应该遵守的准则是韬光养晦,当然詹姆斯·西蒙斯也是这样做的。但是对于他和旗下的文艺复兴科技公司,即便是华尔街专业的人士,知道的也很少。可是西蒙斯在数学界,却是一个名气非常大的人物。詹姆斯·西蒙斯最早在上个世纪就已经是一位声名非常显赫的数学大师了。这位已有70岁高龄的数学大师,在2007年“华尔街最会赚钱的基金经理”排行榜中,以13亿美元的年收入排名第五。1989—2009年,大奖章基金平均年回报率在他的领导下约为35%;在2008年度,更是以高达25亿美元的收入,排名《阿尔法》杂志“第八届全球对冲基金经理收入年度排行榜”的第一名。西蒙斯在2009年10月10日宣布2010年1月1日他将退休,但是会保留文艺复兴科技公司荣誉主席职位。

西蒙斯并不是出生在官宦世家,而是一个马萨诸塞州鞋厂老板的儿子。在1958年,毕业于麻省理工学院数学系,在1961年,获得博士学位在加州大学伯克利分校。获得博士学位时只有23岁,足够看出他的聪明所在。1964~1968,美国国防研究院的研究人员之一就有西蒙斯,同一时间,他也任职于麻省理工学院和哈弗大学的数学老师。在1968年,他只有30岁,就已经被StonyBrookUniversity授予担任数学学院院长的职位。在1976年,为了表扬他在多位平面面积最小化研究的成果,西蒙他赢得了美国数学学会的几何学奖!伯恩斯坦猜想中N维的第8维在这个成果中得到了证实,同时也成为了佛拉明的高原问题猜想的有力证据。发现和实践了几何学的测量问题是西蒙是最出色的研究成果,因为这个成果是和我国著名数学家陈省身共同研究的结果,所以后来被命名为陈氏-西蒙斯定理。在1978年,西蒙斯创建了一家投资基金并所以离开了学术界,商品期货和其他金融工具是他主要投资的方向。虽然金融市场上的“黑天鹅”(指1998年,俄罗斯债券危机、2001年高科技股泡沫危机和2007年的次贷危机),导致许多名声非常大的对冲基金经理都由兴盛走向了没落。但是出乎意料,让人更为吃惊的是,詹姆斯·西蒙斯领导的大奖章基金在经受几次金融危机之后,所表现出来的却是异于常人的稳定。大奖章基金成立与1988年,一直到到1999年12月,共获得的纯回报率是2478.6%,在同一时期的基金排名首位,超过位于第二的索罗斯的量子基金整整一倍之多,而同期的标准普尔指数的涨幅只有9.6%而已。即便是在2007年次贷危机全面爆发,也没有影响该基金的回报率,甚至其回报率高达85%。

西蒙斯和其他暴富的同行不一样,他的财富并没有用来享受快乐,而是用来做慈善事业。与此同时,他和他的第二任妻子玛里琳成立了西蒙斯基金会,教育、卫生、自然科学研究等项目是他们主要提供的资助。西蒙斯之所以这么充满正气,和他对学术的热爱有一定的关系,同时他的不幸经历也是让他这么做的因素之一。在学术和商业上西蒙斯都有着非常出色和惊人惊叹的成功,但是家庭的不幸遭遇,却让他承受着异于常人的不幸。他和妻子共有有五个子女,他应该是幸福的快乐的,但是一次次意外,让他承受着这些不幸。他其中一个儿子保罗在家附近骑自行车时遭遇意外,不幸去世,为了怀念儿子,他捐助了儿子命名的公园在纽约州立石溪大学。尼克,是他的另外一个儿子,在印尼答里岛不幸溺亡,为了怀念儿子,因为儿子曾在尼泊尔工作过,所以他捐助了一大笔钱给尼泊尔卫生健康事业。西蒙斯还有一个女儿患有自闭症。因此他成立了西蒙斯基金会,他专从事于教育及医疗方面的科学研究计划,为了给他的女儿治疗。20年来,为了研究造成自闭症的原因,他捐助了3,800,000,000美元。在美国他捐出1亿美元,成立最大的自闭症私人研究中心。他还捐献了自己家庭的DNA用于自闭症研究,就是讨论自闭症与遗传的关系。在2003年,他组织召开了自闭症研究交流会,地点在纽约,世界出名出色的自闭症专科医生和生物学家都来到了会上。西蒙斯值得看的,还有他在在数学方面的捐助金额。在2006年,捐助了2,500,000,000给纽约州立石溪大学用作数学和物理的研究经费。还捐出了纽约捐助历史上最大的金额,就是在2008年2月,又捐助了立石溪大学60,000,000美元。

在中国教育方面,也因为西蒙斯和陈省身先生即是老师又是朋友的关系,做出了很大的贡献,“陈一西蒙斯”专家公寓楼就是西蒙斯捐助给清华大学的。在陈先生在世时,经常风趣的说:“希望自己能多活几年,这样就可以跟西蒙斯多要一些钱了。”但是令人惋惜的是,在2004年,陈先生长辞于世。这可能也意味着,捐资中国教育的脚步西蒙斯也就此停止了。

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